Fort de Bertheaume : modelé par Vauban pour défendre la rade de Brest

Pendant de longs siècles, la rade de Brest a attiré les convoitises des envahisseurs. Dès le Moyen-âge, des postes de protection ont donc été aménagés sur les côtes pour contrôler son entrée. Le plus efficace d’entre eux : Bertheaume, un îlot rocheux situé à trente mètres du rivage, à Plougonvelin. Au 17ème siècle, Vauban y a construit un redoutable fort, qui sera utilisé militairement jusqu’en 1944.

 

Haut de 37 mètres, le fort de Bertheaume a été construit vers 1690, à la demande de Louis XIV, afin de protéger Brest pendant la guerre de la Ligue d’Augsbourg. Vauban installe alors, sur la plateforme supérieure de l’îlot, trois canons et deux mortiers destinés à contrôler l’anse de Bertheaume, où passent encore aujourd’hui tous les navires entrant ou sortant de la rade de Brest. Sage décision : en juin 1694, une flotte anglaise passe à l’attaque, mais est accueillie par un déluge de bombes en provenance du fort, qui suffit à la repousser.

L’utilité de Bertheaume ne fait alors plus l’ombre d’un doute, et les successeurs de Vauban poursuivent son travail aux 18ème et 19ème siècles. Casernes, poudrières et mur d’enceinte sont tout d’abord installés avant que le fort, alors uniquement accessible à marée basse, ne se dote d’une passerelle en 1835, puis de casemates une cinquantaine d’années plus tard.

Visites, expositions et spectacles son et lumière

Ces améliorations se retournent malheureusement contre les intérêts locaux, puisque les troupes allemandes font de Bertheaume, de 1940 à 1944, un de leurs points d’appui au Mur de l’Atlantique. La libération de l’îlot, en septembre 1944, signe la fin de son utilisation militaire : il reste à l’abandon pendant plus de quarante ans avant d’être racheté, en 1990, par la commune de Plougonvelin, qui l’ouvre aux visiteurs et y organise régulièrement des expositions et spectacles son et lumière retraçant son histoire. Deux tyroliennes et un parcours d’escalade ont même été mis en place sur le site : l’occasion de mêler histoire et aventure !